El fin de la eternidad (1955)

«El fin de la eternidad» («The End of Eternity») es una novela de ciencia ficción escrita por Isaac Asimov en 1955. Aunque no está explícitamente conectada con sus series de la Fundación o los Robots, este libro aborda temas similares y ha sido a menudo considerado en relación con sus otros trabajos. La historia se centra en la «Eternidad», una organización fuera del tiempo que ha desarrollado la tecnología para viajar y modificar diferentes épocas históricas con el objetivo de minimizar el sufrimiento humano a lo largo del tiempo.

El protagonista, Andrew Harlan, es un «Eterno», un técnico especializado en hacer ajustes temporales. Su trabajo es intervenir en diversas épocas para asegurarse de que los cambios planificados en la línea de tiempo ocurran según lo previsto. A pesar de que los Eternos no están permitidos a formar vínculos emocionales con las personas de las épocas «temporales», Harlan se enamora de una mujer llamada Nöys Lambent y decide hacer cambios no autorizados en la línea de tiempo para asegurar su futuro con ella.

Conforme Harlan profundiza más en su relación con Nöys, empieza a cuestionar la moralidad y los efectos a largo plazo de las intervenciones de la Eternidad. Descubre que, si bien la Eternidad ha evitado muchas calamidades y sufrimientos, también ha impedido ciertos avances y descubrimientos, incluida la colonización del espacio exterior. Harlan se enfrenta a la elección entre su lealtad a la Eternidad y su amor por Nöys, quien resulta ser más de lo que parece en un principio.


En última instancia, se revela que Nöys es parte de un plan para poner fin a la Eternidad, permitiendo que la humanidad siga un curso natural que eventualmente la llevará a las estrellas. Esto se hace al introducir un «cambio mínimo necesario» en la línea de tiempo que elimina la invención del viaje en el tiempo y, por lo tanto, la propia Eternidad. Harlan, ahora convencido de las limitaciones éticas y prácticas de la Eternidad, toma la decisión de ayudar en este plan.

«El fin de la eternidad» es una reflexión profunda sobre los costos y beneficios del «juego a ser Dios» con el tiempo y la historia. Aborda temas éticos complejos como la predestinación, la libertad individual y el bienestar colectivo. Asimov utiliza la trama para explorar cómo incluso las intenciones más nobles pueden tener consecuencias no deseadas cuando se trata de manipular el curso de la historia humana.

La novela también especula sobre el impacto que podría tener el manejo del tiempo en el desarrollo tecnológico y social, y cómo la eliminación de la incertidumbre y el riesgo podría, paradójicamente, limitar el potencial humano. Este libro es tanto una emocionante historia de amor como una exploración filosófica de las implicaciones del viaje en el tiempo, y sigue siendo una obra relevante y provocadora.

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